Дерев'яний кінь

Скачати   Роздрукувати

 ( 20)
    Дерев'яний кінь Два хлопці ходили разом до школи. Один був з багацького роду, а другий — з бідного. Бідний добре вчився, а багатий сяк-так. Але батько багатого добре підплатив учителів, і вийшло, що багач — перший учень.
    Забирають обох до армії. Служать рядовими. Але приїжджає батько багатого, підплатив старшин, і його син вже єфрейтор. Став він дуже знущатися зі свого товариша.
    Цей каже:
    — Друже, таж ми вчилися разом і я тобі не раз допомагав.
    — Нічого не знаю.
    Вже всі сплять, а бідний думає вголос:
    — От яка на світі правда! За гроші можна купити тата й маму.
    Рано повставали, а старшина викликає його до себе і питає, що йому снилось і чому він говорив?
    — Нічого. Викликають його вище:
    — Що ти вночі говорив? — Нічого.
    Викликають ще вищі командири, але він не признається. Так дійшло до царя.
    — Що ти говорив? — питає цар.
    Розповідає він цареві все про товариша і признається:
    — Сказав, що нема правди на світі, бо за гроші можна купити тата' й маму. Цар подумав і каже:
    — Якщо так, то даю тобі купу грошей. Можеш гуляти цілий рік. Але за цей час маєш переночувати з моєю дочкою. Коли не купиш собі ніч, тоді я накажу розстріляти тебе.
    Солдат згодився. Цілий рік п'є-гуляє, але з кожним днем стає все сумнішим і сумнішим. Пора би хоч побачити цареву доньку, а її замкнули на ключ в окремій кімнаті й нікого туди не пускають. Він бачить, що справу не виграє, і, не рахуючи грошей, платить за все кельнерові. Цей дивується і одного разу питає:
    — Ви такі багаті, але чого сумні?
    — Ей, не питайте. Справа така: якщо я не переночую з царською донькою, то мене розстріляють.
показати повністю
    — Якщо лише це, то ми щось придумаємо. Ви вмієте на чомусь грати?
    — Не вмію.
    Цей приводить цигана і заставляє вчитися грати на скрипці. Хто потопає, той і за ніж хапається. Солдат дуже скоро навчився грати. Тим часом кельнер зробив такого дерев'яного коня на коліщатах, що всередині він порожній. Заставляє солдата лізти всередину і грати тоді на скрипці, коли кінь буде їхати або як за хвіст потягнуть.
    Кельнер з циганом везуть коня продавати, а той усередині грає.
    А на ярмарку був царський міністр. Як побачив коня і вчув музику, то побіг до царя.
    — Царю, на ярмарку продають прекрасного коня, що грає.
    Цар зібрався подивитися на чудо. Дійсно, грає кінь. Думає собі цар, що доньці буде веселіше з конем, і питав про ціну.
    — Тридцять тисяч,— каже кельнер.
    — А коли він попсується?
    — Половину грошей повернемо. Поторгувалися. Царські міністри взяли коня і занесли туди, де живе царівна. Цар говорить:
    — Тепер тобі, дочко, буде весело. Тягай коня за хвіст, і він буде тобі грати.
    Тягала вона коня за хвіст, той грав, а ввечері знову сумно, бо не знає, чого замкнена сидить. Сіла та й говорить:
    — Що з того, що їсти-пити маю, коли я сама? Чому я сама?
    А кінь чоловічим голосом питає:
    — Не бійся, дівчино. Я зроблю так, що буде з тобою вродливий хлопець. Хочеш?
    Вона злякалася, але подумала і згодилася.
    Тут відчиняються замасковані дверці, й зсередини виходить вродливий хлопець. Цілу ніч вони бавилися, а вранці просить вона аж два сніданки.
    Приходить цар з царицею:
    — Жінко, дивися, як цей музичний кінь допоміг доньці. У неї прекрасний апетит.
    Так півтора місяця вони обоє були собі. Вже рік закінчується, і донька каже:
    — Тату, щось мій кінь попсувався — не хоче грати. Віддайте, то ще половину грошей повернуть нам.
    Прийшов кельнер, забрав з палацу коня і випустив солдата. Рівно в рік приходить він до царя. Цар питає:
    — Ну як справи?
    — Усе гаразд.
    — Як гаразд?
    — Та так. Я ночував у вашої доньки. Ви самі мене внесли і винесли.
    Цар нічого не зрозумів і наказав зібрати все військо. Цей солдат став у четверту шеренгу. Тут цар викликає доньку і питає:
    — Чи знайдеш ти тут чоловіка, з котрим хочеш жити?
    — Знайду.
    Обійшла вона першу шеренгу, другу, третю, а в четвертій обняла солдата і сказала:
    — З ним, тату, я півтора місяця жила. Цар зробив весілля. І я там був, але лише з боку дивився на те все.